Juana Romani, la Italiana. De modelo, musa y amante a pintora.

Juana Romani, la Italiana. De modelo, musa y amante a pintora.

Juana Romani (Velletri1867 – París, 1924) fue una pintora italiana cuyo nombre real era Giovanna Carolina Carlesimo. El poeta y crítico Armand Silvestre compuso poemas inspirados en sus pinturas y le dedicó brillantes críticas. En 1896 la describe.

Una gloria muy joven, pero qué brillante ya: la de Juana Romani, cuyo éxito está creciendo en los Salones de los Campos Elíseos anuales, artista de su país, nieta de Tiziano que sabe cómo arrugar, si es necesario, los vestidos parisinos…. Creo que la belleza y el talento nunca se combinaron más estrechamente en un ser nacido imperiosamente para el arte y la seducción, una trabajadora maravillosamente talentoso pero voluntario y admirable cuyo trabajo crece a medida que florece un verdadero florecimiento

Armand Silvestre

Obtuvo una considerable fama en la última década del XIX y los comienzos del XX. Fue una artista famosa y desafiante. En su obra, el cuerpo femenino y a menudo su propio cuerpo, eran los protagonistas absolutos. Utilizando una técnica moderna de pinceladas amplias, Juana Romani pintó numerosos retratos de facciones poco precisas y extraordinario parecido entre sí.

Juana Romani, la Italiana. De modelo, musa y amante a pintora.
Femme. 1897 Juana Romani

Las mujeres de Juana Romani son seductoras, intensas y a menudo con la vista fija en el espectador. A veces exhiben sus senos o apenas un hombro y una abundante cabellera oscura y rojiza.

Esa mirada fija de sus retratos alimenta la idea de que, en realidad, Juana siempre se pintó a sí misma, aun cuando las modelos fueran otras mujeres.

El padre de Juana Romani murió en 1876 siendo ella una niña. Su madre se convirtió en la amante de Thémistocle Romani, un notable de Velletri, con el que volvió a casarse. La familia se mudó a París, cuando Juana tenía 10 años y se instalaron en el Barrio Latino.

La familia se estableció en el 56, boulevard du Montparnasse, alrededor de un bastión de familias romanas emigradas, cuyas hijas servían de modelos en todos los talleres y escuelas de arte de París.

A partir de 1882, Juana Romani, mantuvo sus primeras relaciones en el mundo artístico, como modelo. Posa para la escultura «Diana cacciatrice« de Alexandre Falguière, un escultor francés de estilo académico y pintor de cuadros que se han clasificado dentro del realismo.

«Diana cacciatrice« de Alexandre Falguièr

A partir de 1884 comienza a posar como modelo del pintor Jean-Jacques Henner y se convertirá en su pupila. 

Henner la apodó «italiana». Excepcionalmente, hay un testimonio directo de Henner sobre su modelo, gracias a una serie publicada de entrevistas con Émile Durand-Gréville de 1925.

Henner me mostró una cara con ojos grandes, tez blanca mate, cabello de un rojo intenso (de tamaño natural). …. una italiana de diecisiete años, muy bonita, la misma que posó para Falguière en la Diane Chasseresse. Desde entonces se ha convertido en una pintora talentosa. Es la señorita Juana Romani.

Es una mujer con poca educación, pero muy inteligente, desarrollada por el medio artístico en el que vivió. Según Henner, ella sabe muy bien de pintura. «Mejor que muchos pintores», agrega. Se queja amargamente de posar frente a artistas sin talento, que «hacen costras según ella». Por otro lado, adora a los grandes artistas: «Me gustaría quedarme en su estudio todos los días», le repite a Henner.

Posó para el pintor para su obra La lectora.

La lectora. 1883. Jean-Jacques Henner

Muy perezosa para posar cuando no está en el proceso, y una gran devoradora de libros. Un día, cuando Henner había comenzado una figura desnuda de ella, durante un descanso, tomó un libro y persistió en leer en lugar de reanudar la pose. En vano el maestro la llamó al orden; Luego levantó un poco la cabeza, miró al pintor con sus grandes ojos marrones y luego comenzó a leer de nuevo. «No te muevas», le dijo de repente en un momento en que ella miraba de arriba abajo, con la frente y los ojos medio hundidos en la sombra de su desordenado cabello rojo.

En 1885 posa para Ferdinand Roybet para su obra La mano caliente. La relación del maestro y la pupila se convierte en una relación intima, aunque Roybet estaba casado.

Alrededor de 1887, Juana dejó de hacerse pasar por una modelo para dedicarse exclusivamente a su propio arte. Al principio, pintó bajo su nombre original, Carolina Carlesimo di Casalvieri , pero también firmó como Romains Juana . En 1888, adoptó definitivamente el seudónimo de Juana Romani .

Juana Romani, la Italiana. De modelo, musa y amante a pintora.
Bella Donna. 1893. Juana Romani

La joven se convierte en alumna del «Atelier des Dames», que dirige Carolus-Duran, destinado a mujeres que no tienen acceso a la educación. Juana mantiene, mientras, la amistad con Henner, a través de postales y cartas.

Juana Romani logró una gran reputación entre las artistas femeninas de la época. Su carrera fue muy rápida y se convirtió en la pintora de moda de todo París, rica durante la Belle Époque .

A partir de 1888, comenzó a exponer en el salón de la «Sociedad de Artistas Franceses» mejor conocido como el Salón de París, adquiriendo notoriedad como retratista. Presenta una acuarela titulada The Gypsy .

En 1892, Ferdinand Roybet decidió regresar al Salón después de veinticinco años de ausencia. Presentan dos retratos, pero es el de Juana Romani el que recibe todos los alagos.

Retrato de Juana Romani por Ferdinand Roybet. 1892

Juana Romani también había presentado su propia obra. Entre 1888 y 1892 Juana se transformó de modelo de … , alumna de … , amante / esposa de … a, finalmente, la artista, Juana Romani .

Juana Romani, la Italiana. De modelo, musa y amante a pintora.
Bianca Capello. 1892

“La señorita Juana Romani, no contenta con ser la heroína de Roybet, quería ser representada también por sus propias obras. Agradezcamos a la encantadora artista y una vez más la felicitamos por su Bianca Capello»

Expuso regularmente en el Salón de la Sociedad de Artistas Franceses desde 1888 hasta 1904. Las críticas son buenas.

La Sra. Juana Romani ahora pinta con más flexibilidad y brillantez que su propio maestro Roybet. 

 Le Figaro del 30 de abril de 1898.

Al principio se la describe como pupila de Henner y luego de Roybet, y que sus pinturas son combinaciones de las dos técnicas. Pero lo suficientemente rápido, las críticas de las obras que presentó en el Salón de artistas franceses fueron casi unánimes, superando en gran medida a sus maestros. 

Sus contemporáneos apreciaron su calidad formal e intensidad expresiva.

Los retratos de Juana Romani son bellas mujeres seductoras. Cuando tienen nombre o título llevan el de antiguas mujeres poderosas, heroínas mitológicas o históricas. Desde Salomé y Judith hasta Bianca Capello.

Como artista y pintora jugó con su imagen y con su posición social y moral como modelo, amante y artista.

Una de sus obras más perturbadoras es “Joven oriental”. La obra parece hacer referencia a la exhibición de esclavas orientales en los mercados y los prostíbulos, observadas por el comprador que evalúa la mercancía ofrecida. La mata de cabello oscuro enmarca unos ojos salvajes y nada resignados.

Juana Romani, la Italiana. De modelo, musa y amante a pintora.
Joven oriental, Juana Romani. 1897

En el Salón de 1898 presentó su obra “Salomé”. Retrata a una mujer moderna que posa sentada. Sostiene entre sus manos los atributos de la bandeja y la espada. Mira al espectador con una mirada desenfadada y satisfecha.

Juana Romani, la Italiana. De modelo, musa y amante a pintora.
Salomé. 1898. Juana Romani

Una obra con un erotismo suave y perturbador, como en todos sus retratos, intrusos en un mundo masculino que miran con ese mismo gesto a las mujeres.

En el mismo Salón, Ferdinand Roybet exhibió una de sus obras “El astrónomo”. En ella, un grupo de artistas contemporáneos posaban caracterizados como científicos del siglo XVII. Entre ellos, aparece la figura de Juana Romani, apenas visible, como una metáfora de su presencia entre los artistas masculinos del momento.

El astronomo. Ferdinand Roybet

Roybet, su maestro definitivo, se convirtió en su mentor y amante. La relación entre ellos fue larga y tormentosa. Su última obra expuesta en el Salón en 1904.

Juana Romani comenzó a mostrar signos de alucinaciones paranoides. En 1905 murió su gran amigo Jean-Jacques Henner, lo cual la afectó enormemente.

En octubre de 1906 fue internada en el psiquiátrico de Ivry-sur-Seine. Esta reclusión terminó su relación con Roybet.

Su madre murió en 1909 y Ferdinand Roybet fue nombrado administrador de su propiedad.  Juana Romani cayó rápidamente en el olvido.

Murio en Suresnes el 13 de junio de 1923.

Romani fue una de las numerosas mujeres que exploró las posibilidades plásticas del cuerpo femenino. Y una, de tantas que cayeron en el olvido.

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